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Article / DEONTOLOGIE

La définition stricte du secret professionnel de l’avocat (Cass. 1ère Civ., 25 février 2016, n° 25.729)

L’article 66-5 de la loi n° 71-1130 du 31 décembre 1971 précise que, en toutes matières, que ce soit dans le domaine du conseil ou dans celui de la défense, les consultations adressées par un avocat à son client ou destinées à celui-ci, les correspondances échangées entre le client et son avocat, entre l’avocat et ses confrères à l’exception pour ces dernières de celles portant la mention « officielle », les notes d’entretien et plus généralement, toutes les pièces du dossier sont couvertes par le secret professionnel.

Cette règle simple aurait dû limiter la jurisprudence, naguère abondante, sur la protection du secret professionnel de l’avocat.

Néanmoins la jurisprudence continue à se prononcer car le secret, force réelle, peut aussi être un alibi. On renverra à notre commentaire approuvant la Haute juridiction quand elle approuve l’annulation d’une disposition du règlement intérieur du Barreau de Paris (D. 2011, p. 2979, le secret professionnel de l’avocat, force ou alibi ?).

Ici la Cour de Cassation rappelle une cour d’appel au respect de la loi « Le secret professionnel des avocats ne s’étend pas aux documents détenus par l’adversaire de leur client, susceptibles de relever du secret des affaires, dont le refus de communication constitue l’objet même du litige ».

Ainsi une communication de pièces réservée aux seuls avocats n’est pas légitime. Le respect du principe du contradictoire permet aux parties d’en avoir connaissance.

Yves Avril peut être joint par mail ou téléphone

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Souvent les personnes qui sollicitent des avis, des conseils ou des préconisations ont connu des déceptions dans leurs relations avec les avocats (honoraires, responsabilité civile, disciplinaire ou pénale). Il est impératif de ne pas entretenir des illusions et d’ajouter des coûts quand aucun espoir raisonnable n’est permis. La rémunération de la consultation, sauf exceptions limitées, sera convenue selon une base forfaitaire, comprenant tous les frais. 

Pour assumer pleinement son rôle de conseil, Yves AVRIL propose avant toute intervention, en toute indépendance, une consultation écrite et motivée, exprimée dans un délai convenu et raisonnable. 

Cette consultation préconisera des actions ou les déconseillera. Ce n’est qu’à l’issue d’une consultation positive que des diligences seront envisagées. Elles seront encadrées par une convention librement déterminée, décrivant avec précision la mission et sa rémunération.